Инстинкты (лат. instinctus — побуждение) — врождённые, непроизвольные поведенческие акты, направленные на приспособление к определённым условиям жизни и совершающиеся под влиянием основных биологических потребностей. Главные инстинкты человека (самосохранение, пищевой, половой) формируются в ходе его индивидуального развития и осуществляются за счёт работы подкорковых образований мозга.